Apartheid é uma palavra africâner que significa “separação”. É o nome dado à ideologia racial-social específica desenvolvida na África do Sul durante o século XX.

No fundo, o apartheid era tudo sobre segregação racial. Isso levou à discriminação política e econômica que separava negros (ou bantus), negros (mestiços), indianos e sul-africanos.

O que foi o Apartheid?

A segregação racial na África do Sul começou após a Guerra dos Bôeres e realmente surgiu no início dos anos 1900. Quando a União da África do Sul foi formada em 1910, sob controle britânico, os europeus na África do Sul moldaram a estrutura política da nova nação. Atos de discriminação foram implementados desde o início.

Não foi até as eleições de 1948 que a palavra apartheid se tornou comum na política sul-africana. Por tudo isso, a minoria branca impôs várias restrições à maioria negra. Eventualmente, a segregação também afetou os cidadãos coloridos e indianos.

Com o tempo, o apartheid foi dividido em pequeno e grande apartheid. O pequeno apartheid se refere à segregação visível na África do Sul, enquanto o grande apartheid foi usado para descrever a perda de direitos políticos e à terra dos sul-africanos negros.

Lei do passe na África do Sul e o massacre de Sharpeville

Antes de seu fim em 1994, com a eleição de Nelson Mandela, os anos de apartheid foram preenchidos com muitas lutas e brutalidade. Alguns eventos têm grande importância e são considerados pontos de virada no desenvolvimento e na queda do apartheid.

O que ficou conhecido como lei do passe restringia o movimento dos africanos e exigia que eles carregassem um “livro de referência”. Isso continha documentos de identificação e permissões para determinadas regiões. Na década de 1950, a restrição tornou-se tão grande que todos os sul-africanos negros foram obrigados a carregá-lo.

Em 1956, mais de 20.000 mulheres de todas as raças marcharam em protesto. Era a hora dos protestos passivos, mas isso mudaria em breve.

O Massacre de Sharpeville, em 21 de março de 1960, proporcionaria um ponto de virada na luta contra o apartheid. A polícia sul-africana matou 69 sul-africanos negros e feriu pelo menos outros 180 manifestantes que protestavam contra a aprovação da lei. Este evento ganhou a indignação e reprovação de muitos líderes mundiais e inspirou diretamente o início da resistência armada em toda a África do Sul.

Grupos anti-apartheid, incluindo o Congresso Nacional Africano (ANC) e o Congresso Pan-Africano (PAC), estavam formando manifestações. O que deveria ser um protesto pacífico em Sharpeville rapidamente se tornou mortal quando a polícia disparou contra a multidão.

Com mais de 180 africanos negros feridos e 69 mortos, o massacre chamou a atenção do mundo. Além disso, isso marcou o início da resistência armada na África do Sul.

Apartheid na África do Sul

O Apartheid foi a segregação racial promovida pelo estado na África do Sul, que acabou após anos de ativismo político e civil. (Foto: lowvelder.co.za)

Líderes Anti-Apartheid

Muitas pessoas lutaram contra o apartheid ao longo das décadas e esta época produziu uma série de figuras notáveis. Entre eles, Nelson Mandela é provavelmente o mais reconhecido. Após sua prisão, ele se tornaria o primeiro presidente democraticamente eleito por todos os cidadãos – pretos e brancos – da África do Sul.

Outros nomes notáveis ​​incluem os primeiros membros do ANC, como o chefe Albert Luthuli e Walter Sisulu. Luthuli foi líder nos protestos não violentos da lei aprovada e o primeiro africano a ganhar o Prêmio Nobel da Paz em 1960. Sisulu era um sul-africano de raça mista que trabalhou ao lado de Mandela em muitos eventos importantes.

Steve Biko era um líder do Movimento de Consciência Negra do país. Ele foi considerado um mártir para muitos na luta anti-apartheid após sua morte em 1977 em uma cela de Pretória.

Alguns líderes também se viram inclinados ao comunismo em meio às lutas da África do Sul. Entre eles estava Chris Hani, que lideraria o Partido Comunista da África do Sul e foi fundamental para acabar com o apartheid antes de seu assassinato em 1993.

Durante a década de 1970, Joe Slovo, nascido na Lituânia, se tornaria membro fundador de uma ala armada do ANC. Nos anos 80, ele também seria fundamental no Partido Comunista.

Implicações legais do apartheid

A segregação e o ódio racial foram testemunhados em muitos países do mundo de várias maneiras. O que torna a era do apartheid da África do Sul única é a maneira sistemática pela qual o Partido Nacional a formalizou por meio da lei.

Ao longo das décadas, muitas leis foram promulgadas para definir as raças e restringir a vida cotidiana e os direitos dos sul-africanos não brancos. Por exemplo, uma das primeiras leis foi a Lei da Proibição de Casamentos Mistos de 1949, que pretendia proteger a “pureza” da raça branca.

Outras leis seguiriam em breve. A Lei de Registro de População nº 30 foi uma das primeiras a definir claramente a raça. Ele registrou pessoas com base em sua identidade em um dos grupos raciais designados. Nesse mesmo ano, a Lei de Áreas de Grupo Nº 41 visava separar as raças em diferentes áreas residenciais.

As leis aprovadas que anteriormente afetavam apenas os homens negros foram estendidas a todos os negros em 1952. Havia também várias leis que restringiam o direito de voto e de propriedade.

Não foi até a Lei de Identificação de 1986 que muitas dessas leis começaram a ser revogadas. Nesse ano, também foi aprovada a Lei de Restauração da Cidadania da África do Sul, que viu a população negra finalmente recuperar seus direitos como cidadãos plenos.

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