Caldeus, quem eram?

Na Bíblia, um dos povos que recebe mais destaque são os caldeus. Eles são citados em partes do livro religioso e acabam levantando a curiosidade das pessoas sobre quem eles foram.

Reunimos as informações disponíveis sobre os caldeus e como foi sua história, bem como sua importância para a civilização moderna.

Quem eram os caldeus?

Os caldeus, que habitavam a área costeira perto do Golfo Pérsico, nunca haviam sido inteiramente pacificados pelos assírios. Aproximadamente no ano de 630 Nabopolassar tornou-se rei dos caldeus. Em 626, ele forçou os assírios a sair de Uruk e se coroou rei da Babilônia. Ele participou das guerras destinadas à destruição da Assíria.

Ao mesmo tempo, ele começou a restaurar a rede dilapidada de canais nas cidades da Babilônia, particularmente na própria Babilônia. Ele lutou contra o assírio Ashur-uballit II e depois contra o Egito, seus sucessos alternando com infortúnios. Em 605, Nabopolassar morreu na Babilônia.

O começo do império caldeu

Nabopolassar havia nomeado seu filho mais velho, Nabucodonosor , em homenagem ao famoso rei da segunda dinastia de Isin, o treinou cuidadosamente para sua futura realeza e compartilhou responsabilidades com ele. Quando o pai morreu em 605, Nabucodonosor estava com seu exército na Síria; ele acabara de esmagar os egípcios perto de Carchemish em uma batalha cruel e sangrenta e os perseguira no sul.

Ao receber a notícia da morte de seu pai, Nabucodonosor retornou imediatamente à Babilônia. Em suas numerosas inscrições de construção, ele conta, mas raramente, suas muitas guerras; a maioria deles termina com orações. A crônica babilônica existe apenas nos anos 605-594, e pouco se sabe de outras fontes sobre os últimos anos desse famoso rei. Ele costumava ir à Síria e à Palestina, a princípio expulsar os egípcios.

Em 604, ele tomou a cidade filisteu de Ashkelon. Em 601, ele tentou avançar para o Egito, mas foi forçado a recuar após uma batalha sangrenta e indecisa e a reagrupar seu exército na Babilônia. Após incursões menores contra os árabes da Síria, ele atacou a Palestina no final de 598. O rei Jeoiaquim de Judá se rebelou, contando com a ajuda do Egito. Segundo a crônica, Jerusalém foi tomada em 16 de março de 597.

Jeoiaquim havia morrido durante o cerco, e seu filho, o rei Joaquim, juntamente com pelo menos 3.000 judeus, foi levado ao exílio na Babilônia. Eles foram bem tratados lá, de acordo com os documentos. Zedequias foi nomeado o novo rei. Em 596, quando o perigo ameaçava do leste, Nabucodonosor marchou para o rio Tigre e induziu o inimigo a se retirar. Depois que uma revolta na Babilônia foi esmagada com muito derramamento de sangue, houve outras campanhas no oeste.

Os caldeus na Mesopotâmia do Antigo Testamento

Segundo o Antigo Testamento, Judá se rebelou novamente em 589, e Jerusalém foi sitiada. A cidade caiu em 587/586 e foi completamente destruída. Muitos milhares de judeus foram forçados ao “exílio babilônico” e seu país foi reduzido a uma província do império babilônico. A revolta foi causada por uma invasão egípcia que chegou até Sidon.

Nabucodonosor cercou Tiro por 13 anos sem tomar a cidade, porque não havia frota à sua disposição. Em 568/567, atacou o Egito, novamente sem muito sucesso, mas a partir de então os egípcios se abstiveram de mais ataques à Palestina. Nabucodonosor viveu em paz com a Mídia durante todo o seu reinado e atuou como mediador após a guerra mediano-lídia de 590-585.

O império babilônico

O império babilônico sob Nabucodonosor estendeu-se até a fronteira egípcia. Tinha um sistema administrativo que funcionava bem. Embora ele tivesse que coletar impostos e tributos extremamente altos para manter seus exércitos e realizar seus projetos de construção, Nabucodonosor fez de Babilônia uma das terras mais ricas do oeste da Ásia.

Babilônia era a maior cidade do “mundo civilizado”. Nabucodonosor manteve os sistemas de canais existentes e construiu muitos canais adicionais, tornando a terra ainda mais fértil. Comércio e comércio floresceram durante seu reinado.

Povo caldeu

Os caldeus foram um dos povos da antiga Mesopotâmia, e estão muito presentes nos relatos da bíblia. (Foto: Crystalinks)

As atividades de construção de Nabucodonosor superaram as da maioria dos reis assírios. Ele fortificou as antigas muralhas duplas da Babilônia, adicionando outra muralha tripla fora da muralha antiga. Além disso, ele ergueu outro muro, o Muro Mediano, ao norte da cidade entre os rios Eufrates e Tigre.

Segundo estimativas gregas, o Muro Mediano pode ter cerca de 30 metros de altura. Ele ampliou o antigo palácio e acrescentou muitas alas, de modo que centenas de salas com grandes tribunais internos estavam agora à disposição dos escritórios centrais do império. Baixos-relevos coloridos de azulejos enfeitaram as paredes. Os jardins do terraço, chamados Jardins Suspensos em contas posteriores, foram adicionados.

Centenas de milhares de trabalhadores devem ter sido necessários para esses projetos. Os templos eram objetos de preocupação especial. Ele se dedicou antes de mais nada à conclusão de Etemenanki, a “Torre de Babel”. A construção deste edifício começou no tempo de Nabucodonosor I, por volta de 1110. Permaneceu como uma “ruína do edifício” até o reinado de Esarhaddon da Assíria, que retomou a construção por volta de 680, mas não terminou. Nabucodonosor II foi capaz de completar todo o edifício.

As dimensões médias do Etemenanki podem ser encontradas na Tabuleta Esagila, conhecida desde o final do século XIX. Sua base media cerca de 300 pés de cada lado e tinha 300 pés de altura. Havia cinco gradações terracel encimadas por um templo, com a torre inteira cerca do dobro da altura das de outros templos.

A ampla rua usada para procissões liderava ao longo do lado leste pelas muralhas da cidade e atravessava o enorme Portão de Ishtar com seus azulejos de baixo-relevo de renome mundial. Nabucodonosor também construiu muitos templos menores em todo o país.

Os últimos reis da Babilônia

Awil-Marduk (chamado Mal-Merodach no Antigo Testamento; 561-560), filho de Nabucodonosor, foi incapaz de ganhar o apoio dos sacerdotes de Marduk. Seu reinado não durou muito e logo ele foi eliminado. Seu cunhado e sucessor, Nergal-shar-usur (chamado Neriglissar em fontes clássicas; 559-556), foi um general que realizou uma campanha em 557 na terra “áspera” dos ciliados, que pode estar sob o controle dos medos. Suas forças terrestres foram assistidas por uma frota. Seu filho ainda menor Labashi-Marduk foi assassinado pouco tempo depois, alegadamente porque ele não era adequado para o seu trabalho.

O rei seguinte foi Nabonido (556-539) de Harran, uma das figuras mais interessantes e enigmáticas dos tempos antigos. Sua mãe, Addagoppe, era sacerdotisa do deus Sin em Harran; ela veio para a Babilônia e conseguiu garantir escritórios responsáveis ​​para o filho na corte. O deus da lua recompensou sua piedade com uma vida longa – ela viveu até os 103 anos – e foi sepultada em Harran com todas as honras de uma rainha em 547.

Não está claro qual facção poderosa na Babilônia apoiou a realeza de Nabonido; pode ter sido um dos oponentes dos padres de Marduk, que se tornaram extremamente poderosos. Nabonido invadiu a Cilícia em 555 e garantiu a rendição de Harran, que havia sido governada pelos medos. Ele concluiu um tratado de defesa com a Astyages of Media contra os persas, que se tornou uma ameaça crescente desde 559 sob o rei Ciro II.

Ele também se dedicou à reforma de muitos templos, interessando-se especialmente pelas inscrições antigas. Ele deu preferência ao seu deus Sin e tinha inimigos poderosos no sacerdócio do templo de Marduk. As escavadeiras modernas encontraram fragmentos de poemas de propaganda escritos contra Nabonidus e também em apoio a ele. Ambas as tradições continuaram no judaísmo.

A queda da Babilônia

Dificuldades internas e o reconhecimento de que a estreita faixa de terra do Golfo Pérsico à Síria não poderia ser defendida contra um grande ataque do leste induziram Nabonido a deixar a Babilônia por volta de 552 e a residir em Taima (Tayma ‘), no norte da Arábia. Lá, ele organizou uma província árabe com a assistência de mercenários judeus. Seu vice-rei na Babilônia foi seu filho Bel-shar-usur, o Belsazar do Livro de Daniel na Bíblia.

Cyrus transformou isso em vantagem própria, anexando a Media em 550. Nabonidus, por sua vez, aliou-se a Croesus de Lydia para combater Cyrus. No entanto, quando Cyrus atacou Lydia e a anexou em 546, Nabonido não foi capaz de ajudar Croesus. Cyrus pressentia seu tempo. Em 542, Nabonido retornou à Babilônia, onde seu filho conseguiu manter uma boa ordem em assuntos externos, mas não superou uma crescente oposição interna a seu pai.

Consequentemente, a carreira de Nabonido, após seu retorno, teve vida curta, embora ele tentasse recuperar o apoio dos babilônios. Ele nomeou sua filha como alta sacerdotisa do deus Sin in Ur, retornando assim à tradição religiosa babilônica suméria e antiga. Os sacerdotes de Marduk olharam para Cyrus, esperando ter melhores relações com ele do que com Nabonido; eles prometeram a Ciro a rendição de Babilônia sem luta, se ele lhes concedesse seus privilégios em troca.

Em 539, Ciro atacou o norte da Babilônia com um grande exército, derrotando Nabonido e entrou na cidade de Babilônia sem uma batalha. As outras cidades também não ofereceram resistência. Nabonido se rendeu, recebendo um pequeno território no leste do Irã. A tradição o confundiu com seu grande antecessor Nabucodonosor II. A Bíblia se refere a ele como Nabucodonosor no livro de Daniel.

A submissão pacífica da Babilônia a Ciro salvou-a do destino da Assíria. Tornou-se um território sob a coroa persa, mas manteve sua autonomia cultural. Até a parte ocidental racialmente mista do império babilônico se submeteu sem resistência.

Em 620, os babilônios se cansaram do domínio assírio. Eles também estavam cansados ​​da luta interna. Eles foram facilmente persuadidos a submeter-se à ordem dos reis caldeus. O resultado foi uma consolidação social e econômica surpreendentemente rápida, ajudada pelo fato de que após a queda da Assíria nenhum inimigo externo ameaçou a Babilônia por mais de 60 anos.

Nas cidades, os templos eram uma parte importante da economia, com vastos benefícios à sua disposição. A classe executiva recuperou sua força, não apenas no comércio, mas também na gestão da agricultura nas áreas metropolitanas. A criação de gado – ovelhas, cabras, gado de corte e cavalos – floresceu, assim como a criação de aves. O cultivo de milho, tâmaras e vegetais cresceu em importância.

Muito foi feito para melhorar as comunicações, tanto por água quanto por terra, com as províncias ocidentais do império. O colapso do império assírio teve como consequência que muitas artérias comerciais foram redirecionadas através da Babilônia. Outro resultado do colapso foi que a cidade da Babilônia se tornou um centro mundial.

Herança babilônica

A imensa quantidade de material documental e correspondência que sobreviveu ainda não foi totalmente analisada. Nenhum novo sistema de lei ou administração parece ter se desenvolvido durante esse período. O dialeto babilônico gradualmente tornou-se aramaizado; ainda estava escrito principalmente em tabuletas de argila que frequentemente traziam material acrescentado em letras aramaicas.

Documentos de pergaminho e papiro não sobreviveram. Em contraste com os avanços em outros campos, não há evidências de muita criatividade artística. Além de algumas inscrições dos reis, especialmente Nabonido, que não eram comparáveis ​​do ponto de vista literário com as dos assírios, os principais esforços foram dedicados à reescrita de textos antigos. Nas artes plásticas, apenas alguns monumentos têm alguma sugestão de novas tendências.

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