Os desertos cobrem cerca de um quinto da superfície da Terra e ocorrem onde a precipitação é inferior a 50 cm / ano. Embora a maioria dos desertos, como o Saara do Norte da África e os do sudoeste dos EUA, México e Austrália, ocorram em baixas latitudes, outro tipo de deserto, desertos frios, ocorre na bacia e área de Utah e Nevada e em partes da Ásia ocidental.

A maioria dos desertos possui uma quantidade considerável de vegetação especializada, além de animais especializados em vertebrados e invertebrados. Os solos costumam ter nutrientes abundantes porque precisam apenas de água para se tornarem muito produtivos e terem pouca ou nenhuma matéria orgânica. Os distúrbios são comuns na forma de incêndios ocasionais ou clima frio, e chuvas súbitas, pouco frequentes, mas intensas, que causam inundações.

Há relativamente poucos mamíferos grandes nos desertos, porque a maioria não é capaz de armazenar água suficiente e suportar o calor. Os desertos costumam oferecer pouco abrigo do sol para animais grandes. Os animais dominantes dos desertos quentes são os vertebrados não-mamíferos, como os répteis. Os mamíferos são geralmente pequenos, como os camundongos cangurus dos desertos da América do Norte.

No Brasil, áreas da caatinga tem passado por um processo de desertificação.

De acordo com as características, existem 4 tipos de desertos.

O que é um deserto quente e seco?

Os quatro principais desertos  desse tipo são Chihuahuan, Sonoran, Mojave e Grande Bacia. Outros fora dos EUA incluem o reino do sul da Ásia, Neotropical (América do Sul e Central), etíope (África) e australiano.

As estações são geralmente quentes durante todo o ano e muito quente no verão. Os invernos costumam trazer pouca chuva. As temperaturas exibem extremos diários porque a atmosfera contém pouca umidade para bloquear os raios do sol. As superfícies do deserto recebem um pouco mais que o dobro da radiação solar recebida pelas regiões úmidas e perdem quase o dobro de calor à noite. Muitas temperaturas médias anuais variam de 20 a 25 ° C. As máximas extremas variam de 43,5 a 49 ° C. As temperaturas mínimas às vezes caem para -18 ° C.

As chuvas são geralmente muito baixas e / ou concentradas em pequenas rajadas entre longos períodos sem chuva. As taxas de evaporação excedem regularmente as taxas de precipitação. Às vezes a chuva começa a cair e evapora antes de chegar ao chão. A precipitação é mais baixa no deserto de Atacama, no Chile, onde a temperatura média é inferior a 1,5 cm. Alguns anos são mesmo sem chuva. O interior do Saara também recebe menos de 1,5 cm por ano. As chuvas nos desertos americanos são maiores – quase 28 cm por ano.

Os solos são texturizados, rasos, rochosos ou gravitacionais, com boa drenagem e não possuem água subterrânea. Eles são grosseiros porque há menos intemperismo químico. As partículas mais finas de poeira e areia são sopradas em outros lugares, deixando pedaços mais pesados ​​para trás.

A cobertura verde na maioria dos desertos é muito raro. As plantas são principalmente arbustos que abraçam o solo e pequenas árvores lenhosas. As folhas são “repletas” (totalmente suportadas com nutrientes) com características de conservação de água. Eles tendem a ser pequenos, grossos e cobertos com uma cutícula espessa (camada externa). Nos cactos, as folhas são muito reduzidas (a espinhos) e a atividade fotossintética é restrita aos caules.

Algumas plantas abrem seus estômatos (aberturas microscópicas na epiderme das folhas que permitem a troca de gases) somente à noite, quando as taxas de evaporação são mais baixas. Estas plantas incluem: mandioca, ocotillo, aguarrás, peras espinhosas, mesquitos falsos, sotol, efedras, e agaves.

Os animais incluem pequenos carnívoros noturnos (ativos à noite). Os animais dominantes são subterrâneos e ratos canguru. Existem também insetos, aracnídeos, répteis e aves. Os animais permanecem inativos em refúgios protegidos durante o dia quente e saem para procurar comida ao entardecer, ao amanhecer ou à noite, quando o deserto é mais frio.

Deserto como bioma

O deserto é um bioma muito popular em grandes histórias, e é também um bioma muito relacionado às mudanças climáticas. (Foto: BBC.com)

Ecossistema do deserto semiárido

Os principais desertos deste tipo incluem a Sagebrush de Utah, Montana e Grane Bacia. Eles também incluem a América do Norte, Terra Nova, Groenlândia, Rússia, Europa e norte da Ásia.

Os verões são moderadamente longos e secos e, como os desertos quentes, os invernos normalmente trazem baixas concentrações de chuva. As temperaturas do verão geralmente variam entre 21 e 27 ° C. Normalmente, não ultrapassa os 38 ° C e as temperaturas noturnas são frias, em torno de 10 ° C. As noites frias ajudam plantas e animais, reduzindo a perda de umidade por transpiração, sudorese e respiração. Além disso, a condensação do orvalho causada pelo resfriamento noturno pode ser igual ou superior à precipitação recebida por alguns desertos. Como no deserto quente, as chuvas costumam ser muito baixas e / ou concentradas. A precipitação média varia de 2-4 cm anualmente.

O solo pode variar de areia e textura fina a fragmentos de rocha soltos, cascalho ou areia. Possui uma concentração de sal razoavelmente baixa, em comparação com os desertos que recebem muita chuva (adquirindo maiores concentrações de sal como resultado). Em áreas como as encostas das montanhas, o solo é raso, rochoso ou gravitacional, com boa drenagem.

Na parte superior, são de textura grossa, rochosa, bem drenada e parcialmente assentada por um banco de pedra. Na parte inferior, o solo é arenoso e de textura fina, Em todo caso, não há água subterrânea.

A natureza espinhosa de muitas plantas em desertos semi-áridos fornece proteção em um ambiente perigoso. O grande número de espinhos sombreia a superfície o suficiente para reduzir significativamente a transpiração. O mesmo pode acontecer com as plantas lanosas do deserto.

Muitas plantas têm folhas prateadas ou brilhantes, o que lhes permite refletir uma energia mais radiante. Essas plantas geralmente têm um odor ou sabor desfavorável. As plantas semi-áridas incluem: arbusto de creosoto, sálvia, espinho branco, garra de gato, mesquito, arbustos quebradiços, entre outros.

Durante o dia, os insetos se movimentam em galhos para ficar do lado sombrio; coelhos e lebres tentam seguir a sombra em movimento de um cacto ou arbusto. Naturalmente, muitos animais encontram proteção em tocas subterrâneas, onde são isolados do calor e da aridez. Esses animais incluem mamíferos como ratos canguru, coelhos, lebres e gambás; insetos como gafanhotos e formigas; répteis são representados por lagartos e cobras; e pássaros como corujas-buraqueiras.

Bioma do deserto costeiro

Esses desertos ocorrem em áreas moderadamente frias a quentes, como o reino Nearctic e Neotropical. Um bom exemplo é o Atacama do Chile.

Os invernos frios dos desertos costeiros são seguidos por verões moderadamente longos e quentes. A temperatura média do verão varia de 13 a 24 ° C; as temperaturas no inverno são de 5 ° C ou menos. A temperatura máxima anual é de cerca de 35 ° C e a mínima é de cerca de -4 ° C. No Chile, a temperatura varia de -2 a 5 ° C em julho e 21 a 25 ° C em janeiro.

A precipitação média mede 8-13 cm em muitas áreas. A precipitação anual máxima durante um longo período de anos foi de 37 cm, com um mínimo de 5 cm.

O solo é de textura fina com um teor moderado de sal. É bastante poroso, com boa drenagem. Algumas plantas possuem extensos sistemas radiculares próximos à superfície, onde podem tirar proveito de qualquer chuva. Todas as plantas com folhas ou caules grossos e carnudos podem absorver grandes quantidades de água quando disponíveis e armazená-las para uso futuro.

Em algumas plantas, as superfícies são onduladas com sulcos e sulcos longitudinais. Quando a água está disponível, o caule incha, de modo que os sulcos são rasos e os sulcos afastados. À medida que a água é usada, o caule diminui, de modo que os sulcos são profundos e os sulcos se fecham. As plantas que vivem neste tipo de deserto incluem arbusto salgado, arbusto de trigo sarraceno, arbusto preto, capim-arroz, escadinha de cavalo, sálvia negra e crisotâmnio.

Alguns animais têm adaptações especializadas para lidar com o calor do deserto e a falta de água. Alguns sapos se fecham em tocas com secreções gelatinosas e permanecem inativos por oito ou nove meses até que ocorra uma chuva forte. Os anfíbios que passam por estágios larvais têm ciclos de vida acelerados, o que aumenta suas chances de atingir a maturidade antes que as águas evaporem.

Alguns insetos põem ovos que permanecem inativos até que as condições ambientais sejam adequadas para a eclosão. Os camarões-fadas também põem ovos adormecidos. Outros animais incluem: insetos, mamíferos (coiote e texugo), anfíbios (sapos), pássaros (corujão, águia dourada e águia careca) e répteis (lagartos e cobras).

Como é o deserto frio?

Esses desertos são caracterizados por invernos frios, com queda de neve e alta pluviosidade geral durante o inverno e, ocasionalmente, durante o verão. Eles ocorrem no mundo antártico, na Groenlândia e no região ártica. Eles têm verões curtos, úmidos e moderadamente quentes, com invernos frios e longos. A temperatura média no inverno está entre -2 e 4 ° C e a temperatura média no verão está entre 21 e 26 ° C.

Os invernos recebem um pouco de neve. A precipitação média anual varia de 15 a 26 cm. A precipitação anual atingiu um máximo de 46 cm e um mínimo de 9 cm. As chuvas mais pesadas da primavera são geralmente em abril ou maio.

Em algumas áreas, as chuvas podem ser fortes no outono. O solo é pesado, sedoso e salgado. Ele contém ventiladores aluviais onde o solo é relativamente poroso e a drenagem é boa, de modo que a maior parte do sal foi lixiviada.

As plantas são amplamente espalhadas. Em áreas de escala sombreada, cerca de 10% do solo é coberto, mas em algumas áreas se aproxima de 85%. A altura das plantas varia entre 15 cm e 122 cm. As plantas principais são caducifólias, a maioria com folhas espinhosas.

Os animais amplamente distribuídos são coelhos, ratos canguru, ratos canguru, ratos de bolso, ratos de gafanhoto e esquilos terrestres de antílopes. Em áreas como Utah, a densidade populacional desses animais pode variar de 14 a 41 indivíduos por hectare.

Todos, exceto os coelhos e lebres, são escavadores. O hábito de escavar também se aplica a carnívoros como o texugo, raposas e coiotes. Vários lagartos fazem alguma escavação e movimentação do solo. Os cervos são encontrados apenas no inverno.

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