Linguística é o estudo científico da linguagem. Linguistas (especialistas em linguística) trabalham em idiomas específicos, mas seu objetivo principal é entender a natureza da linguagem em geral, fazendo perguntas como:

O que distingue a linguagem humana de outros sistemas de comunicação animal?

Quais recursos são comuns a todas as línguas humanas?

Como os modos de comunicação linguística (fala, escrita, linguagem de sinais) se relacionam?

Como a linguagem está relacionada a outros tipos de comportamento humano?

O que é a linguística?

O principal objetivo da linguística, como todas as outras disciplinas intelectuais, é aumentar nosso conhecimento e compreensão do mundo. Como a linguagem é universal e fundamental para todas as interações humanas, o conhecimento obtido em linguística tem muitas aplicações práticas. Linguistas, com algum treinamento em outras disciplinas apropriadas, estão preparados para buscar respostas para perguntas como:

Como uma linguagem previamente não estudada pode ser analisada e escrita?

Como as línguas estrangeiras podem ser melhor ensinadas e aprendidas?

Como a fala pode ser sintetizada em um computador ou como um computador pode ser programado para entender a fala humana?

Como os problemas de linguagem de pessoas com anormalidades da fala podem ser analisados ​​e corrigidos?

Como as questões linguísticas em questões legais devem ser tratadas?

Os subcampos do estudo linguístico

A linguagem é um fenômeno com muitas camadas, desde os sons que os falantes produzem até os significados que esses sons expressam. O campo da linguística é composto por vários subcampos. A maioria dos linguistas profissionais se tornam especialistas em um ou mais desses subcampos. Os principais são:

Estudo da fonética

O estudo dos sons da fala. Os fonéticos estudam tanto a produção de sons da fala pelos órgãos da fala humana (fonética articulatória) quanto as propriedades dos próprios sons (fonética acústica). Os fonéticos preocupam-se com questões como:

Quais são os sons, dentre todos aqueles que os humanos poderiam produzir, que realmente existem nas línguas do mundo?

O que define especialmente “sotaques” diferentes?

Os alto-falantes podem ser identificados por “impressões de voz”?

Quais são as propriedades dos sons que se aplicariam na síntese de fala computadorizada?

Estudo de linguística

A linguística estuda as características da linguagem em várias óticas. (Foto: Times Higher Education)

Estudo da fonologia

O estudo dos sistemas de som da linguagem. Os fonologistas estão preocupados com questões como:

O que parece contrastar em um idioma, mas não em outro? As respostas a essas perguntas explicam por que os falantes de espanhol têm problemas com a diferença entre sh e ch em inglês, ou por que os falantes de português tem dificuldade em pronunciar o “rl” em palavras como “girl” e “world”.

Que sons de um idioma podem ou não ocorrer um após o outro (por exemplo, por que as palavras podem começar em st – em inglês, mas não em espanhol)?

Como poetas, escritores ou letras de músicas sabem intuitivamente como combinar o ritmo da fala com o padrão rítmico abstrato de um medidor poético ou musical?

Estudo da morfologia

O estudo da estrutura das palavras. Os morfologistas examinam questões como:

Até que ponto as formas de formar palavras são “produtivas” ou não?

O que determina quando as palavras mudam de forma?

Como os humanos podem programar computadores para reconhecer a “raiz” de uma palavra separada de seus “afixos”?

Estudo da sintaxe

O estudo de como unidades linguísticas maiores que a palavra são construídas. Os sintáticos tratam de questões como:

Como o número de frases que os falantes podem criar pode ser infinito em número, mesmo que o número de palavras em qualquer idioma seja finito?

O que torna uma frase como visitar parentes pode ser entediante e ambígua?

Por que os falantes de inglês julgariam uma frase como idéias verdes incolores dormem furiosamente para ser “gramatical”, mesmo que seja absurda?

Como os idiomas podem expressar os mesmos pensamentos, mesmo que construam suas frases de maneiras diferentes?

Como os humanos podem programar um computador para analisar a estrutura das sentenças?

Estudo da semântica

O estudo do significado. Os semânticos respondem a perguntas como:

Como os palestrantes sabem o que as palavras significam (por exemplo, como saber onde o vermelho para e o laranja começa)?

Qual é a base das metáforas (por exemplo, por que meu carro é um limão uma metáfora “boa”, mas meu carro é um repolho não é)?

O que faz com que sentenças como a que eu estou procurando por um aluno alto ou o aluno que eu estou procurando tenham mais de um significado?

Em uma frase como lamento que ele tenha mentido, como sabemos que, de fato, ele mentiu?

Quantos significados podem ser encontrados em uma frase como três alunos lêem três livros e por que existem apenas esses significados?

Outros campos da linguística

Outros campos da linguística também são estudados.

Linguística histórica

O estudo de como os idiomas mudam ao longo do tempo, abordando questões como o inglês moderno é diferente do inglês antigo e do inglês médio ou o que significa dizer que inglês e alemão estão “mais intimamente relacionados” entre si do que inglês e francês.

Sociolinguística

O estudo de como a linguagem é usada na sociedade, abordando questões como o que torna alguns dialetos mais “prestigiosos” do que outros, de onde vem a gíria e por que ela surge, ou o que acontece quando duas línguas se reúnem em comunidades “bilíngues”.

Psicolinguística

O estudo de como a linguagem é processada na mente, abordando questões como como podemos ouvir uma série de ruídos de linguagem e compreendê-los, como as crianças podem aprender a falar e entender a linguagem de seu ambiente com a mesma rapidez e facilidade que fazem. ou como as pessoas com problemas patológicos de linguagem diferem das pessoas com linguagem “normal”.

Neurolinguística

O estudo da codificação real da linguagem no cérebro, abordando questões como em que partes do cérebro diferentes aspectos da linguagem estão armazenados, como a linguagem é realmente armazenada, o que acontece fisicamente no cérebro quando a linguagem é processada ou como o o cérebro compensa quando certas áreas são danificadas.

Linguística computacional

Aprender e entender um idioma envolve calcular as propriedades desse idioma descritas em sua fonologia, sintaxe e semântica. O desafio de descrever esse processo conecta linguística a questões computacionais em um nível muito fundamental. Como as estruturas sintáticas podem ser computadas a partir da linguagem falada, como as relações semânticas são reconhecidas e como essas habilidades computacionais podem ser adquiridas?

Ficou alguma dúvida? Deixem nos comentários suas perguntas e iremos responder.

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